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海马尾巴:硬并灵活着

标签: 海马
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摘要 : 这条尾巴不只有一个弯。作为海洋中最奇形怪状的生物之一,海马比人们想象的更加特别。它拥有一条看上去自相矛盾的尾巴:僵硬的同时还很灵活。如今,人们对海马如何拥有这种自相矛盾的特征有了深入的了解。
 

图片来源:Courtesy of DominIQue Adriaens/Ghent University
这条尾巴不只有一个弯。作为海洋中最奇形怪状的生物之一,海马比人们想象的更加特别。它拥有一条看上去自相矛盾的尾巴:僵硬的同时还很灵活。如今,人们对海马如何拥有这种自相矛盾的特征有了深入的了解。 来自比利时根特大学的Dominique Adriaens及其同事被海马通过将尾巴缠绕在植物上固定自己的方式(如图所示)所吸引。尽管覆盖着“盔甲”,海马尾巴的末端依然保持着足够的灵活,使其在抓住一个物体后能松开自己。 该团队建立了一个重建海马尾巴运动的3D计算机模型,以便分析特定的组织和骨头如何有助于其抓住物体并实现不同程度的弯曲。 其中一次模拟的特写描绘了脊骨和支撑并连接其他组织的结缔组织。模型显示,每个片状组织都沿着尾巴里的众多椎骨延伸,而椎骨只在海马中见到过。正是这些椎骨的支撑,才没有使海马被牢牢地固定在物体上,从而既能灵活行动,又保持着一定的僵硬度。 该团队表示,令人惊奇的是,不同类型海马的尾巴在解剖学上表现出比之前预想的更大差异,尽管它们拥有相同的骨头和肌肉。对这种附器的更好理解将有助于研制坚硬但又足够灵活的盔甲,或者纤细的抓取机器人。 当地时间3月31日,在波士顿举行的美国实验生物学联合会年会上,Adriaens团队发表了该项成果。 作者:秩名 点击:
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